Le français suit

Every June, Fierté Fredericton Pride receives numerous inquiries (some pleasant, some not-so-pleasant) asking why we hold Pride in August. We decided to write this post to share why we hold our annual parade and festival in the month of August. 

Fierté Fredericton Pride do not believe that confining events and celebrations intended to celebrate gender and sexual diversity and promote liberation, visibility, representation, and community building to a single month is in the best interest of 2SLGBTQ+ communities. Fierté Fredericton Pride offers programming for 2SLGBTQ+ individuals year-round, including June.  We have also always been of the mind that the more opportunities to build community and engage with Pride, the better! So instead of having all events condensed into one month, spreading out Pride weeks across the country minimizes overlap and provides additional opportunities to engage or “pride hop” for those that choose to go to more than one festival. We always try to make sure our dates don’t overlap with nearby cities (which means we need more than a month to fit everyone in). Constraining Pride events to one month decreases opportunities for 2SLGBTQ+ individuals to build community by attending multiple events and limits opportunities for 2SLGBTQ+ speakers, performers, musicians, artists, and makers to share their knowledge and talents and make money. Further, many important conversations that arise during Pride are comparatively absent during the remaining eleven months of the year.

June was designated as Pride month in the United States in commemoration of the Stonewall Riots of 1969 and has only recently become widely recognized as such worldwide, in part due to the increasing corporatization of Pride (more on that later). While June is technically Pride month, Pride events take place at different times in different cities around the world, dependent on a lot of factors. Many of the major cities across Canada (and globally) do not celebrate in June (Toronto is a notable exception). Interestingly, in Canada, the majority of “firsts” actually occurred in August, including the first major protests, marches, events, and the first parade. With regard to events that are considered the Canadian tipping point (our “Stonewalls”), there are few that happened in June. Despite the focus on June as Pride month, festivals and parades across Canada are held annually at different times (most between June and September). For example, Pride is traditionally celebrated in July in Halifax and St. John’s, August in Montreal, Ottawa, and Vancouver, late August/early September in Calgary, and September in Quebec City. Further, while June has been designated as Pride Month, it is important to note that it is also Indigenous History Month, Filipino Heritage Month, Seniors Month, Portuguese Heritage Month, and Italian Heritage Month.

Historically, Fierté Fredericton Pride’s parade and festival have been held in August. Spring of 2019 marked a period of significant change, including a new board, a new mandate, new policies, and becoming incorporated as a non-profit. The board considered several things in deciding whether or not to hold the festival in August or move it to June or July. The choice to continue holding Pride in August was not made lightly.

Important factors that relate to this decision include financial capacity, human capacity and availability, and accessibility. Unlike many large cities, that often have a paid staff and significant funding (which enables greater consistency and less dependence on external factors such as weather, venue and volunteer availability, etc.), Fierté Fredericton Pride is fully volunteer-run and has no staff or operational funding. Organizing the festival and parade is a large undertaking, requiring significant commitments of time and capacity. The parade and festival are made possible by a dedicated board of volunteers that contribute immense amounts of time and energy. We have learned we can do a lot more if we hold the festival later in the summer. Financially, the weather is generally more predictable during July and August, meaning less chance of wasting our modest funds (venue, event, performer payments) if we have to reschedule due to rain, which is important when working with a tight budget. July and August also provide greater accessibility for youth and educators as school is “out,” which is important to Fierté Fredericton Pride and aligns with our commitments to education and community building. There are an impressive number of festivals and events that take place on unceded Wolastoqiyik Territory during the summer months. We seek to grow partnerships and build community in this place and holding our festival in August means there is less potential for overlap with other local events and festivals, which creates more opportunities for collaboration as opposed to competition.

While the current board cannot speak to the decision to hold the parade and festival in August in past years, in community consultations, there has been minimal desire to change to the month of June and greater availability in July/August. We remain open to reconsidering as Fierté Fredericton Pride seeks to be responsive to 2SLGBTQ+ communities and is entirely 2SLGBTQ+ led. We will ensure to continue to raise this question at our AGM and always welcome feedback and suggestions!

A Note on Corporatization: The focus on June as Pride month has continued to increase in connection with the increase of rainbow capitalism and pinkwashing/rainbow washing. June has become a convenient, pre-set period of time for some businesses to engage in performative allyship (often accompanied by profit) despite failing to show up for marginalized populations for the remainder of the year. We wish to stress that this observation is not true of all companies or corporations – there are folx doing great work, donating to grassroots organizations, and taking an active role in advocating for 2SLGBTQ+ populations and we are grateful for these individuals. We will be holding an educational session on this topic during Pride 2022 – stay tuned!

Photo: Tri Trinh, 2019

Image Description: A photo of the 2019 Fierté Fredericton Pride parade. It depicts many individuals in colourful attire walking east along Queen Street in Downtown Fredericton. Many individuals in the photo are holding signs and banners and waving large pride flags, and there are large trees and brick buildings in the background. 

Pourquoi nous organisons la Fierté en août

Chaque année, en juin, Fierté Fredericton reçoit de nombreuses demandes (certaines agréables, d’autres moins) demandant pourquoi nous organisons la Fierté en août. Nous avons décidé d’écrire ce billet pour expliquer pourquoi nous organisons notre défilé et notre festival annuel au mois d’août.

Fierté Fredericton ne croit pas qu’il soit dans le meilleur intérêt des communautés 2SLGBTQ+ de limiter à un seul mois les événements et les célébrations destinés à célébrer la diversité sexuelle et de genre et à promouvoir la libération, la visibilité, la représentation et le développement de la communauté. La Fierté Fredericton offre une programmation pour les personnes 2SLGBTQ+ tout au long de l’année, y compris en juin. Nous avons toujours été d’avis que plus il y a d’occasions de bâtir une communauté et de s’engager dans la Fierté, mieux c’est! Ainsi, au lieu de condenser tous les événements en un seul mois, nous répartissons les semaines de la Fierté à travers le pays, ce qui minimise les chevauchements et offre des occasions supplémentaires de s’engager pour ceux qui choisissent d’aller à plus d’un festival. Nous essayons toujours de faire en sorte que nos dates ne se chevauchent pas avec celles des villes voisines (ce qui signifie que nous avons besoin de plus d’un mois pour accueillir tout le monde). Le fait de limiter les événements de la Fierté à un mois réduit les possibilités pour les personnes 2SLGBTQ+ de construire une communauté en assistant à plusieurs événements et limite les possibilités pour les conférenciers, artistes, musiciens et fabricants 2SLGBTQ+ de partager leurs connaissances et leurs talents et de gagner de l’argent. En outre, de nombreuses conversations importantes qui ont lieu pendant la Pride sont comparativement absentes pendant les onze autres mois de l’année.

Le mois de juin a été désigné comme le mois des fiertés aux États-Unis en commémoration des émeutes de Stonewall de 1969 et n’a été reconnu comme tel que récemment dans le monde entier, en partie à cause de la corporatisation croissante des fiertés (nous y reviendrons). Bien que juin soit techniquement le mois de la fierté, les événements de la fierté ont lieu à différents moments dans différentes villes du monde, en fonction de nombreux facteurs. Bon nombre des grandes villes du Canada (et du monde entier) ne célèbrent pas la Fierté en juin (Toronto est une exception notable). Il est intéressant de noter qu’au Canada, la majorité des “premières” ont eu lieu en août, notamment les premières grandes manifestations, marches, événements et le premier défilé. En ce qui concerne les événements qui sont considérés comme le point de bascule canadien (nos “Stonewall”), peu d’entre eux ont eu lieu en juin. Malgré l’accent mis sur le mois de juin comme mois de la fierté, les festivals et les défilés au Canada ont lieu chaque année à des moments différents (la plupart entre juin et septembre). Par exemple, la Fierté est traditionnellement célébrée en juillet à Halifax et à St. John’s, en août à Montréal, Ottawa et Vancouver, fin août/début septembre à Calgary et en septembre à Québec. De plus, bien que juin ait été désigné comme le Mois de la fierté, il est important de noter que c’est également le Mois de l’histoire des Autochtones, le Mois du patrimoine philippin, le Mois des aînés, le Mois du patrimoine portugais et le Mois du patrimoine italien.

Historiquement, le défilé et le festival de Fierté Fredericton ont eu lieu en août. Le printemps 2019 a marqué une période de changements importants, notamment un nouveau conseil d’administration, un nouveau mandat, de nouvelles politiques et la constitution en société à but non lucratif. Le conseil a pris en compte plusieurs éléments pour décider de tenir le festival en août ou de le déplacer en juin ou juillet. Le choix de continuer à tenir la Fierté en août n’a pas été fait à la légère.

Les facteurs importants liés à cette décision sont la capacité financière, la capacité et la disponibilité des ressources humaines et l’accessibilité. Contrairement à de nombreuses grandes villes qui disposent souvent d’un personnel rémunéré et d’un financement important (ce qui permet une plus grande constance et une moindre dépendance à l’égard de facteurs externes comme la météo, la disponibilité des lieux et des bénévoles, etc. L’organisation du festival et du défilé est une entreprise de grande envergure qui exige un engagement important en termes de temps et de capacité. Le défilé et le festival sont rendus possibles grâce à un conseil de bénévoles dévoués qui consacrent énormément de temps et d’énergie. Nous avons appris que nous pouvons faire beaucoup plus si nous organisons le festival plus tard dans l’été. Sur le plan financier, le temps est généralement plus prévisible en juillet et en août, ce qui signifie que nous risquons moins de gaspiller nos modestes fonds (paiement du lieu, de l’événement et de l’artiste) si nous devons reporter l’événement en raison de la pluie, ce qui est important lorsque l’on travaille avec un budget serré. Les mois de juillet et d’août sont également plus accessibles aux jeunes et aux éducateurs, car l’école est fermée, ce qui est important pour Fierté Fredericton et correspond à nos engagements envers l’éducation et le développement communautaire. Il y a un nombre impressionnant de festivals et d’événements qui ont lieu sur le territoire non cédé de Wolastoqiyik pendant les mois d’été. Nous cherchons à développer des partenariats et à construire une communauté dans cet endroit et le fait de tenir notre festival en août signifie qu’il y a moins de risque de chevauchement avec d’autres événements et festivals locaux, ce qui crée plus d’opportunités de collaboration que de compétition.

Bien que le conseil d’administration actuel ne puisse pas se prononcer sur la décision de tenir le défilé et le festival en août dans les années passées, lors des consultations communautaires, il y a eu peu de désir de changer pour le mois de juin et une plus grande disponibilité en juillet/août. Nous sommes prêts à reconsidérer la question, car la Fierté Fredericton cherche à répondre aux besoins des communautés 2SLGBTQ+ et est entièrement dirigée par des 2SLGBTQ+. Nous nous assurerons de continuer à soulever cette question à notre AGA et nous sommes toujours heureux de recevoir des commentaires et des suggestions !

Une note sur la corporatisation: L’accent mis sur le mois de juin comme mois de la fierté n’a cessé de croître en lien avec l’augmentation du capitalisme arc-en-ciel et du pinkwashing/rainbow washing. Le mois de juin est devenu une période préétablie et commode pour certaines entreprises qui s’engagent dans l’altruisme performatif (souvent accompagné de profits), même si elles ne se montrent pas à la hauteur des populations marginalisées le reste de l’année. Nous tenons à souligner que cette observation ne s’applique pas à toutes les entreprises ou sociétés – il y a des gens qui font un travail formidable, qui font des dons à des organisations de base et qui jouent un rôle actif dans la défense des populations 2SLGBTQ+ et nous leur en sommes reconnaissants. Nous organiserons une session éducative sur ce sujet pendant la Pride 2022 – restez à l’écoute!